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Ciencia

Lo estratégico de la longitud

Descubre por qué un relojero de nombre John Harrison ganó un premio de 20 mil libras

Nicole Johnson

Durante siglos los marineros tenían que guiar a sus embarcaciones solo por las estrellas y el ecuador. Podían determinar su posición al norte o sur, pero no sabían cómo conocer dónde estaban con relación al este y oeste, por lo que frecuentemente era difícil llegar a su destino con exactitud.

En 1714 la reina Ana de Gran Bretaña firmó un acta parlamentaria en la que ofrecía un premio de 20 mil libras al que descubriera la longitud.

Veinte años más tarde, un humilde relojero de nombre John Harrison ganó el dinero. Creó algo que podía medir la distancia de este a oeste, y así determinar la ubicación exacta de un barco en cualquier parte del mundo.

Gracias a él, hoy en día tenemos sistemas de satélites globales y sofisticados aparatos de medición hasta del espacio.

Publicado en el libro Irrepressible hope, W. Publishing Group, 2003. Y en el Noticiero Milamex en 2008

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